Encuentros Clásicos de Verne Gagne

Datos de Superestrellas

Verne Gagne

Estatura

5'11"

Peso

215

kgs

Procedente de

Robbinsdale, Minn.

Movimiento Característico

Gagne Sleeper Hold; Dropkick

Logros de Carrera

Owner and promoter of the American Wrestling Association; AWA Champion; AWA Tag Team Champion; 2006 WWE Hall of Fame Inductee

Verne Gagne

Verne Gagne: Bio

Verne Gagne

Por más de cuatro décadas, Verne Gagne fue un legendario luchador y promotor en Minnesota, fungiendo como figura clave en la expansión del entretenimiento deportivo a principios de los 80s.

Criado en Robbinsdale, Minnesota, Gagne fue atleta en tres deportes diferentes. Mientras jugaba futbol americano y beisbol, su verdadero talento era la lucha olímpica, donde ganó varios campeonatos estatales. Luego asistió a la Universidad de Minnesota, donde continuó a luchar y a jugar futbol. Dejó la escuela después de un año para unirse a los marines a finales de la Segunda Guerra Mundial, pero al finalizar el conflicto, regresó a terminar sus estudios. Para cuando sus días de luchador amateur habían terminado, Verne tenía cuatro Campeonatos de Lucha Big Ten, dos Campeonatos de Lucha NCAA, el Campeonato de Lucha AAU de 1949 y una participación en los Juegos Olímpicos de 1948.

Después de jugar una temporada con los Empacadores de Green Bay, Verne se enfocó en la lucha libre profesional. Haciendo su debut en Minnesota en 1950, Verne ganó varios campeonatos regionales en esa década, antes de ir a la American Wrestling Association (AWA) en 1960. En agosto de 1960, él recibió su primer título AWA, cuando el entonces Campeón NWA, Pat O’Connor, no pudo defender su corona ante Gagne.

En los 60s y 70s, Verne era luchador y promotor, eventualmente convirtiéndose en el único dueño de la AWA. A pesar de eso, continuó a competir hasta principios de los 80s, ganando el Campeonato AWA diez veces, entre 1960 y 1981, además del Campeonato en Parejas, junto a Mad Dog Vachon en 1979. Su rivalidad con Nick Bockwinkel produjo muchos encuentros memorables. De hecho, ellos dos fueron los únicos campeones de esa organización entre 1968 y 1982, ya que el noveno reinado de Gagne duró más de siete años. Aunque oficialmente se jubiló en 1981, continuaba a luchar en eventos especiales.

Aunque fue un hombre clave en la expansión del negocio en los 80s, la Hulkamanía, por lo menos en parte, puede atribuírsele a él. Cuando Hulk Hogan falló en repetidas ocasiones capturar el Campeonato AWA, Gagne lo dejó ir en 18983. Al llegar a la WWE, derrotó al Iron Sheik por el Campeonato WWE en enero de 1984. Lo demás es historia. Dice la leyenda que Gagne le ofreció $100,000 al Iron Sheik para que le rompiera la pierna a Hogan, cosa que el Jeque rechazó hacer.

Mientras existió la AWA, varias futuras Superestrellas se desollaron en su ring, incluyendo a Jesse Ventura, Bobby Heenan, Pat Patterson, los Road Warriors, Shawn Michaels, Marty Jannetty, Curt Henning, Scott Hall, Gene Okerlund y “La Sensacional” Sherri. Incluso el hijo de Verne, Greg, tuvo una larga y exitosa carrera en esa organización. Adicionalmente, Gagne entrenó a varias futuras estrellas, incluyendo a Ric Flair, Ken Patera, Bob Backlund y Ricky Steamboat.

Después de que la AWA cesó de existir en 1991, Gagne dejó el negocio de la lucha, ultimadamente vendiendo toda su librería de videos a la WWE en el 2003. Aunque ha estado fuera de la industria desde entonces, sus contribuciones son de suma importancia, que lo hacen digno del título que recibió en la víspera de WrestleMania 22: miembro del Salón de la Fama WWE.

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