Datos de Superestrellas

Antonio Inoki

Estatura

6’3”

Peso

101

kgs

Procedente de

Yokohama, Japón

Movimiento Característico

Octopus Stretch; Enzuigiri

Logros de Carrera

Fundador de New Japan Pro Wrestling; Campeón de Peso Completo IWGP; miembro del Salón de la Fama WWE

Antonio Inoki

Antonio Inoki: Bio

Antonio Inoki

Una de las figuras clave de la lucha libre japonesa, Antonio Inoki está entre los hombres más respetados del entretenimiento deportivo, además de ser considerado como leyenda viviente en su tierra.

Nacido  en 1943 en Yokohama, Japón, Inoki pasó gran parte de su infancia en Brasil, donde fue una estrella nacional de lanzamiento de bala y de disco. Fue ahí done el joven atleta conoció a Rikidozan, quizás el luchador japonés más famoso de todos los tiempos. La leyenda, impresionada con el atelticismo y fuerza de Antonio, lo convenció de regresar a Tokio y unirse a la Asociación Japonesa de Lucha (JWA).

Con talentos naturales para el ring, Inoki formó un dúo ganador con otra futura leyenda, Gianta Baba, en la JWA, pero el competidor se daría a conocer aún más en la organización Lucha Libre Profesional Nuevo Japón (NJPW), empresa que él mismo fundó en 1972.

En el curso de las siguientes dos décadas, Inoki hizo de la NJPW las compañía de lucha más exitosa de Asia. Utilizando a talentosos competidores japoneses como Tatsumi Fujinami y Riki Choshu, luchadores aéreos como Tiger Mask y Dynamite Kid, además de Superestrellas americanas como Bob Backlund y Vader, el joven promotor creó un producto que era único, influyente y adelantado a su época. Además de administrar la compañía, Inoki era una de las mayores estrellas de la misma, portando el campeonato en la cintura y batallando a gente como Stan Hansen, Tiger Jeet y Hulk Hogan.

Son embargo, su encuentro más famoso tuvo lugar el 26 de junio de 1976, cuando se enfrentó al legendario peleador Muhammad Ali, en una rara pelea boxeador vs. luchador. Según se ha registrado, la batalla fue poco sobresaliente, con Inoki pasando gran parte del tiempo en el piso pateando las piernas de Ali. Pero eso abrió el camino para la venida de as artes marciales mixtas, que sería inmensamente populares décadas más tarde.

Lo más importante es que ese encuentro demostró el gran amor y respeto de Inoki por la lucha libre profesional. Esa pasión le ganó el sobrenombre de “Moeru Toukon” entre sus pares, que significa “el ardiente espíritu de lucha.” De hecho, Inoki es tan reverenciado en el mundo de las peleas que muchos peleadores piden ser abofeteados en la cara por él, con la intención de recibir un poco de su valentía.

Esa admiración es tan profunda en Japón que, en 1989, Inoki fue elegido en la Cámara de Concejeros. Durante su gestión, Inoki representó a su país en reuniones con otros líderes como Fidel Castro y Saddam Hussein.

Inoki también fue un embajador de la lucha libre profesional, llevando grandes eventos a lugares como Rusia y China. En 1995, Inoki luchó contra Ric Flair en Pyongyang, Corea del Norte, en la lucha estelar de un festival que trajo una de las mayores audiencias en presenciar un encuentro de lucha libre. Su combate de retiro, ocurrido el 4 de abril de 1998 en el Tokyo Dome, atrajo a más de 70,000 fans.

Tal como ese público pagó tributo al grandioso legado del ex Campeón de Peso Completo de IWGP, también lo hace la WWE al darle la bienvenida al Salón de la Fama WWE, clase del 2010.

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