Guerrero vs. Malenko: La rivalidad que inspiró a una generación

Guerrero vs. Malenko: La rivalidad que inspiró a una generación

Imagínate poniendo la TV en la ECW por primera vez en el verano de 1995. El amigo de tu hermano mayor te contó sobre esta organización de lucha libre que era diferente a la WWE o la WCW; era más cruda, loca y sangrienta. Le rogaste a tu mamá que te dejara poner la alarma a las 2:00 a.m. en día de clases para que pudieras ver a estos forajidos en acción. Finalmente, en cuanto lograbas medio despertar, prendías la TV para ver… Dean Malenko vs. Eddie Guerrero.

Sin contar con el físico de gente como The British Bulldog o Vader, los dos tipos aparente normales con nombres de seres humanos ordinarios comenzaron a llavear y contrallavear sin tocar las sillas y armas que te había prometido. Pero lo que comenzó como confusión – ¿qué no ven la mesa ahí? – y rayaba en el aburrimiento luego se vuelve interesante, terminando por fascinanrte. De pronto, te das cuenta de que jamás habías visto tanta gracia y precisión. Los movimientos se ven diferentes, lejanos a cualquier cosa que conocías.  No sólo es una competencia feroz, también es hermosa. Al final, estás en trance absoluto.

Quizás más que cualquier otra rivalidad en la historia, Guerrero vs. Malenko hizo que los fans vieran lo que sucedía en el ring no como entretenimiento o deporte, pero como arte.

“Ellos se movían físicamente en el ring distinto a cualquiera que haya visto en mi vida,” dijo Seth Rollins. “Su fluidez, su juego de piernas, la facilidad con la que luchaban, era hermoso. Era tan avanzado técnicamente que cambió la manera en como veo la lucha libre.”

La lucha libre artística de Guerrero vs. Malenko  Ve los videos |  Ve las fotos  

Los legados del miembro del Salón de la Fama Guerrero, fallecido en el 2005, y de Malenko, actualmente oficial de WWE, siempre estarán entrelazados. Ellos eran colegas, segunda generación de luchadores, nacidos con siete años de distancia, cuyas carreras florecieron en un superestrellato poco probable. Se convirtieron en grandes amigos y compañeros de viaje, modernizando el entretenimiento deportivo e inspirando a todos desde Daniel Bryan a Sami Zayn y CM Punk.

“Hay cosas que cambia la percepción de la gente acerca de lo que la lucha libre debe ser, y en los 90s, ambos dieron un giro a esa opinión,” dijo William Regal. “Realmente es difícil de explicar.”

“Mi gente usa kipá y los tuyos sombrero,” le decía en broma el Prof. Boris Malenko a Gory Guerrero en los vestidores de las Carolinas. Casi 30 años después, sus hijos más jóvenes se encontraron por primera vez compitiendo en el prestigiosos torneo de peso completo júnior de New Japan Pro Wrestling.  Su química dentro del ring fue obvia desde el primer momento.

“Después de eso, pasamos prácticamente toda nuestra carrera juntos,” dijo Dean Malenko.

Compitiendo en el torneo AAU desde los 8 años de edad, Malenko creció en Tampa, Florida, admirando las suave técnica del luchador galés Tony Charles, quien compitió a lado del Prof. Malenko en la armería del Fuerte Hesterly. El joven Malenko estaba a camino de convertirse en el “Hombre de las 1,000 llaves” cuando se cruzó con Guerrero en 1993, allá en el oriente. Criado en El Paso, Texas, Guerrero, que había sido luchador olímpico en el bachillerato, estaba inmiscuido en el arte de la lucha libre mexicana, aunque en New Japan luchaba como Black Tiger II, homenaje el luchador inglés Mark Rocco. 

¡Ve fotos de 100 luchadores enmascarados! 

Entre sus diversas influencias y antecedentes, Malenko y Guerrero contribuyeron a hacer de la división de peso completo júnior de New Japan una rama de clase mundial. Es lo que Malenko llamaba estilo “Heinz 57,” que más tarde perfeccionaría con Guerrero. “Es un poco de todo – lucha libre europea, lucha libre mexicana y catch-as-catch-can,” explicó.

Ser los hijos del Prof. Malenlo y Gory Guerrero, respectivamente, les dio más que CIs nivel MENSA. También los imbuyó  en lo que Finlay llama “codicia de conocimiento,” común en Superestrellas de segunda y tercera generación. 

“Codiciamos este negocio,” dijo Finlay, Superestrella de tercera generación que compitió con Malenko y Guerrero en New Japán y más tarde en WCW. “Codiciamos el tiempo en el ring, frente a la cámara, frente a la gente. Es una cosa personal, eres codicioso por ello. Tienen esa pasión que quieren para sí mismos. ‘Este es mi juego, mi balón y me lo quedaré.’ “

“Afuera del ring eran amigos, pero adentro batallaban para ver quién era el mejor,” continúa Finlay. “Ellos intentaban probar que su conocimiento era mejor que el del otro. Era algo maravilloso de ver.”

Era poesía en movimiento.

Aunque los matices de sus estilos era bien vistos en Japón, todavía no habían sido bien recibidos por organizaciones mayores en Norteamérica, y sus tallas pequeñas no eran tan atractivas para el público como lo serían más adelante. Malenko llegó cautelosamente a la ECW en 1994, pero Paul Heyman estaba seguro que sus fans extremos en Filadelfia serían receptivos. Estaba en lo cierto, por lo que al poco tiempo Guerrero fue invitado también.

Una característica que ambos compartieron a lo largo de su carrera es que cambiaban de organización en el momento justo. Cada permanencia subía la barra y cada salto era presiente. En 1995, la ECW hacía todo lo que la WWE y WCW no. En algunos casos, eso era poner pedazos de vidrio en los puños de los hermanos Rotten; en otros, explotar una forma progresiva de lucha libre.

Ve su lucha por el Campeonato de TV ECW ahora en WWE Network

“Guerrero vs. Malenko le dio a la ECW el derecho de presumir que tenía la mejor lucha libre del planeta,” dijo Heyman. Eso aumentado gracias al hecho de que Guerrero tenía una gran personalidad y Malenko era un silencioso, pero letal asesino dentro del ring. “El choque de personalidades era perfecto,” añade.

De la primavera a finales del verano de 1995, la rivalidad Malenko-Guerrero era la mayor atracción de la ECW, con ambos luchando por el título televisivo. En mayo, abrieron el apetito de todos logrando el empate en un encuentro con límite de media hora en un episodio de Hardcore TV. Ese agosto, su lucha de despedida de 2 de 3 caídas – su último combate en ECW antes de ir a WCW – duró un episodio completo, coronado con los cantos de “por favor no se vayan.”

“Ellos eran extremadamente apreciativos y respetuosos hacia mi y Eddie, por lo que logramos hacer en nuestro tiempo allí,” dijo Malenko. “Eso nos ayudó, porque la lucha libre funciona cuando nosotros alimentamos a la audiencia y ellos a nosotros.”

Guerrero vs. Malenko: La rivalidad que inspiró a una generación

Pasar de la ECW a la WCW fue más riesgoso que ir a la ECW en primer lugar. Las políticas y los luchadores eran más grandes, y los fans no necesariamente compartían el gusto por lo alternativo como los fans de ECW. Aún así, el presidente de WCW, Eric Bischoff mantuvo una relación con la gente de New Japan Pro Wrestling que le permitió a Guerrero, Malenko y algunos otros competir en Japón cuando no estaban programados en WCW. 

Ve Monday Night War: Vuelo de los Peso Crucero en WWE Network

No tomó mucho tiempo para que la nueva audiencia los notara. En el quinto episodio de Nitro, Guerrero inmovilizó a Malenko, y aunque la transmisión se enfocó en Hulk Hogan llegando al vestidor, los fans en la arena no se perdieron ni un solo movimiento.

“A veces, sabes qué tan bueno es alguien y luego los ves haciendo lo suyo frente a una audiencia que no está acostumbrada a ver ese nivel,” dijo Regal. “Luego, en unos minutos, la audiencia está con los pelos de punta, viendo a los mejores artistas del negocio. Eddie y Dean eran capaces de cautivar a la gente con su habilidad, que era algo para admirar.”

WWE Network: Debut de Guerrero & Malenko en Nitro |  Guerrero vs. Malenko en Uncensored '97

De nuevo, sus movimientos eran impecables, mientras la WCW se preparaba para pasar por un periodo de crecimiento sin precedentes. Una parte integral del éxito de la compañía a finales de los 90s fue su división de peso crucero, que inició un año después de la llegada de Eddie y Dean. Tal como la división de peso completo júnior de New Japan, la nómina peso crucero de WCW tuvo muchos talentos internacionales.

Como los primeros miembros de la división, Malenko y Guerrero le dieron esperanza a una nueva generación de Superestrellas.

“De niño era muy pequeño, y aunque no era psíquico, sabía que no llegaría a medir dos metros,” dijo Tyson Kidd. “Ver a estos tipos en el ring me demostró que había oportunidades para ese estilo y eran quienes estaban abriendo los ojos de la gente. Si ellos hubieran fallado, yo no estaría aquí. Ellos estuvieron en la WCW antes que Rey Mysterio, así que quizás Rey Mysterio tampoco estaría aquí sin ellos. Su éxito abrió muchas puertas.”

Ahora con una audiencia nacional, los combates entre Malenko y Guerrero se hicieron cada vez mejores. Aunque los peso crucero nunca recibieron estatus de eventos estelares en la WCW dominada por la New World Order, sí silenciaron a sus críticos. Luego de numerosos Títulos Crucero, Malenko y Guerrero fueron detrás del Campeonato de los Estados Unidos WCW. El campeonato cambió, pero no su trabajo en el ring.

Malenko y Guerrero todo el tiempo intentaban superar el uno al otro.

“¿Cómo te superas constantemente? Es ahí donde entra la creatividad,” dijo Malenko. “Eddie confiaba en mi y yo en él para tener el plan correcto cada noche. Yo sabía cada paso que él tomaría y viceversa, y era divertido porque no era como un trabajo. Era simplemente salir y disfrutar de los frutos del esfuerzo con alguien con la misma pasión que tú.”

Guerrero vs. Malenko: La rivalidad que inspiró a una generación

No se puede decir lo suficiente sobre la dicotomía de ser simultáneamente enemigos en el ring y amigo fuera de él. Cultiva genialidad en el ring, así como cambios en la industria, como lo hicieron Malenko y Guerrero al ir a la WWE en el 2000. Como parte de The Radicalz, el Iceman y el Latino Heat fueron dos de las adquisiciones más significativas durante la Guerra de Lunes por la Noche.

Ve Starrcade 2000, incluyendo a Malenko vs. Guerrero por el Título de Peso Crucero

“Había un verdadero espíritu de parentesco entre ellos,” dijo Chris Jericho. “Creo que el hecho de que ambos sean luchadores de segunda generación hizo una gran diferencia. Sabían lo que era crecer en la industria, qué es que tu padre sea un odiado villano, probablemente sufriendo bullying en la escuela por eso. Tenían mucho en común dentro y fuera del ring.”

“Esa es la cuestión,” explica Big Show, quien debutó en la WCW más o menos al mismo tiempo que estos dos. “Muchas veces, las grandes rivalidades se dan porque en realidad ambos son amigos y se esfuerzan por dar la mejor lucha de la noche. Cuando miras a la rivalidad entre Eddie y Dean, era exactamente eso, poesía en movimiento.”

El lirismo de Guerrero Vs. Malenko no se perdió en las generaciones posteriores. Daniel Bryan frecuentemente los ha citado como influyentes en su carrera. En el documental de WWE “ CM Punk: Best in the World,” Punk habló sobre emularlos en sus años formativos. Sami Zayn ha dicho que intenta seguir los pasos de Malenko y Guerrero. 

Para competidores con el estigma de ser “demasiado pequeños” y que temían no poder alcanzar un buen nivel de éxito, viajar al extranjero para pulir sus habilidades se convirtió en la manera estándar de llamar la atención en la industria.

“Cuando éramos niños, admirábamos a los Jerichos, Guerreros y Malenkos y todos aquellos que iniciaron afuera, primero en Europa, luego México, Japón, ECW, WCW y terminaban sus carreras aquí en WWE,” le dijo Zayn a WWE.com. “A esos era a los tipos a los que miraba y decía ‘así quiero ser.’ Ahora, nosotros somos esa generación, somos los Guerreros y los Malenkos. No es una coincidencia.”

Ve fotos de sus inolvidables duelos |  Ve videos de los mejor de Guerero vs. Malenko

Los estudiantes del deporte pueden recitar las luchas de Guerrero vs. Malenko llave a llave. Por ejemplo, Tyson Kidd, puede citar movimientos específicos de los encuentros. “Hay cosas que le vi hacer a Malenko que trato de aplicar en mis propios combates.”

Guerrero vs. Malenko: La rivalidad que inspiró a una generación

“Eso es lo bueno,” dijo Malenko. “Muchas de las cosas ye hice en el ring las siguen haciendo los chavos de hoy. Es halagüeño no pasar desapercibido. Nuestro negocio evoluciona todo el tiempo. Lo viejo es ahora lo nuevo otra vez. Ese proceso continuará hasta que la industria desaparezca.”

Malenko lo llama “una gran palmada en la espalda” saber que su legado sigue vivo en el entretenimiento actual. Él todavía ve la lucha de despedida de la ECW ciertos días al año cuando recuerda a su fallecido amigo.

“Eddie no sólo era mi amigo, era mi hermano,” dice Malenko. “Intento ver ese combate cuantas veces pueda para recordar a mi querido amigo quien ayudó a catapultar mi carrera.”

Aunque su influencia todavía es palpable, sus colegas no pudieron evitar demostrar su asombro por el trabajo producido por este par. Regal los llama “los verdaderos profesionales de los profesionales.” Jericho recomienda a todos a que vean sus encuentros cuando estaban en la cúspide. 

“No sólo hables de ello como si fuera algo legendario,” dice el canadiense. “Ve a verlo. Te sorprenderá.”

Aquellos que atestiguaron Guerrero vs. Malenko no pueden negar su valor artístico.

“En la mente y corazón de todos,” dice Finlay, “estos dos eran verdaderos maestros del juego.”

Shows de WWE Últimos Resultados

Ver todos los shows