Fallece el miembro del Salón de la Fama WWE Bruno Sammartino

Fallece el miembro del Salón de la Fama WWE Bruno Sammartino

WWE está abatida por la noticia de que el miembro del Salón de la Fama WWE Bruno Sammartino falleció a la edad de 82 años.

La historia de Bruno Sammartino es la historia del sueño americano.

Durante su infancia en el pequeño pueblo montañés de Abruzzi Italia, Bruno Sammartino escuchaba historias de cómo las calles de los Estados Unidos estaban cubiertas de oro. Aunque él creía que eso era literal, Sammartino llegaría a experimentar riquezas en carne propia como unos de los campeones reinantes más longevos y el competidor más amado de la historia de la lucha libre profesional.

La vida no siempre fue gloriosa para el Superman italiano. Su hermano y hermana fallecieron muy jóvenes cuando las fuerzas de Adolf Hitler tomaron su pueblo, pero Bruno perseveró. Él se escondió en una montaña llamada Valla Rocca durante la ocupación alemana y eventualmente se unió a su padre inmigrante en Pittsburgh, en 1950.

Sammartino comenzó a ejercitarse en la Asociación Hebrea de Muchachos de su localidad, convirtiéndose uno de los hombres más fuertes del planeta. Después de establecer un récord mundial en el press de banca con 565 libras de peso, Sammaritno cautivó la mirada de Vincent J. McMahon y se convirtió en luchador profesional casi instantáneamente.

Bruno se convirtió en una sensación de la noche a la mañana, conectando no sólo con sus compatriotas italianos, pero también con los latinos, griegos y judíos, uniendo a varios grupos demográficos del creciente grupo de aficionados a la lucha. Su leyenda continuó a crecer el 17 de mayo de 1963, cuando Sammartino venció a Buddy Rogers en tan solo 48 segundos para convertirse en el segundo Campeón WWE frente a 20 mil fans en el viejo Madison Square Garden.

Bruno retuvo el Campeonato WWE por casi ocho años, por mucho el reinado más largo de todos los tiempos, y un récord para todos los campeones de lucha libre profesional, sin importar de qué organización. Un nombre conocido por todo el país, el amado héroe defendió su título en rivalidades legendarias contra otros miembros del Salón de la Fama WWE como Killer Kawalski, Gorilla Monsoon y George “El Animal” Steele.

El 9 de agosto de 1980, Sammartino derrotó a su antiguo protegido, Larry Zbyszko, dentro de una jaula de acero en el estadio Shea de la ciudad de Nueva York, frente a 35,000 fans. El enardecido ajuste de cuentas rompió los récords de audiencia para un evento de lucha libre y Bruno se retiró del ring el año siguiente. Bruno regresó a la WWE a mediados de los 80s como comentarista junto al Sr. McMahon y como apoyo a su hijo David, que comenzaba su carrera dentro del ring.  Ahora conocido como la Leyenda Viviente, Bruno también tuvo rivalidades con estrellas emergentes como “Rowdy” Roddy Piper, “Macho Man” Randy Savage y The Honky Tonk Man.

El poder y la influencia de Sammartino fueron ejemplificados por el hecho de que su discurso en la Ceremonia de Investidura del Salón de la Fama WWE 2013 de dado por Arnold Schwarzenegger. Ésa fue la 188ª vez que Sammartino estuvo al frente de una cartelera en el Madison Square Garden.

WWE le extiende sus condolencias a la familia, amigos y fans de Sammartino.

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